Yeni tip koronavirus ilk kez 31 Aralık 2019’da Çin’in Hubei eyaletinin Vuhan kentinde “nedeni bilinmeyen pnömoni vakası” olarak ortaya çıktı. 7 Ocak 2020’ye gelindiğinde, “daha önce insanlarda tespit edilmemiş yeni bir koronavirüs” olarak tanımlandı. 12 Şubat 2020 günü ise Dünya Sağlık Örgütü (WHO), bu yeni tip virüse “SARS-CoV2” resmi ismini verirken virüsün neden olduğu hastalık da “koronavirüs hastalığı 2019” (COVID-19) olarak adlandırıldı.

Söz konusu virüs, SARS olarak bildiğimiz Şiddetli Akut Sendromu’na neden olan SARS-CoV isimli virüsün yakın bir akrabası. Yeni tip koronavirüsün ilk enfeksiyonu, Vuhan kentinde bulunan canlı hayvan marketinde henüz belirlenemeyen bir hayvandan kaynaklanmakla birlikte, bir salgın haline gelmesi insandan insana geçişiyle mümkün oldu.