Pandemi, en basit tabirle dünyada birçok ülkede ve kıtada eşzamanlı ve çok yaygın olarak çok fazla sayıda insanı tehdit eden bir salgın olarak tanımlanıyor. Uluslararası Sağlık Düzenlemelerine göre bir yaygın hastalık için yapılabilecek en yüksek sınıflandırma da yine pandemi. Dünya Sağlık Örgütü’nün (WHO) tanımına göre ise bir hastalığın pandemi ilan edilmesi için hastalığın;

  • Yeni bir virüsten kaynaklanması
  • İnsandan insana kolay ve sürekli bir şekilde bulaşması

gerekiyor. Örneğin 2009 yılında “domuz gribi” de pandemi ilan edilmişti. Bazı bilim insanları ve CNN gibi büyük medya kuruluşları bir süredir koronavirüs hastalığı için pandemi ifadesini kullanıyor olsa da Dünya Sağlık Örgütü, uzunca bir süre COVID-19’u pandemi yerine “bulaşıcı hastalıklar serisi (series of epidemic)” olarak tanımladı. Ancak 11 Mart 2020 Çarşamba akşamı WHO Genel Direktörü Dr. Ghebreyesus’un yaptığı açıklamayla birlikte COVID-19, pandemi yani “küresel salgın” ilan edildi.